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十亿收购案尘埃落定,苹果的芯片战事走向终局了吗?

来源:泉州网站建设   时间 : 2019-08-08 14:16  编辑 : 泉州网站建设

编者按,近日,苹果宣布以10亿美元的价格收购英特尔手机调制解调器芯片的部分业务,这是苹果公司历史上第二大的收购交易。

作为科技界的创新标杆,这次收购对于苹果来说意义重大,用库克的话说就是,“这是一个机遇,可以加快未来产品的研发,并拥有和控制产品背后的‘核心技术’。”

一路行来,苹果先抛摩托再舍英特尔,三星、高通分权制衡,他们制造出了“全世界运行速度最快的个人电脑”,自研的A系列处理器也已加冕多年。如今,素来以“高傲”示人的苹果,终于向他们垂涎已久的基带芯片领域,亮出了獠牙……

以下为文章正文:

在资本追逐利润最大化的年代,没有永远的朋友,也没有永远的敌人。

一切只向利益看齐。

如果我们对iPhone进行拆解分析,会发现它的硬件成本最为昂贵的部分来自于屏幕组件,将近整机硬件成本的五分之一。紧随其后的,是苹果自研的A系列处理器搭载高通或是英特尔的基带调制解调器,以及来自日韩的内部闪存芯片,这二者又划去了30%左右的硬件成本。

这里提到的屏幕组件和内部闪存芯片,最大的卖家是近来焦头烂额的三星。至于英特尔,我们恐怕再也没有机会在iPhone的供应链中找到它的身影,因为它已经把自己的手机基带芯片业务以10亿美元的价格打包卖给了苹果,包括业务线上的2200名英特尔员工。

我们都知道,除去硬件成本,一部智能手机的最终定价还要算上研发、软件、组装、广告和分销等一系列成本。得益于完整的“生态闭环”,iPhone一直都是业界最能打的“印钞机”:在巅峰时期,iPhone售价的每1美元都贡献了74美分的利润;过去几年,它依然保持着60美分打底的业绩。

数据来源:Tech Insights,The Information制图

数据来源:Tech Insights,The Information制图

不过分看重市场份额、不深度参与硬件制造,这就是苹果。

正如投行Canaccord Genuity所说的那样,“即便iPhone仅占业内出货量的20%不到,它还是攫取了行业内87%的利润。”

iPhone越卖越贵,2017年上市的iPhone X让苹果首次将智能手机的价格打上1000美元,可它并未得到相应的回报,利润率不增反降。究其原因,是全球科技行业的产业链整合完成之后,摆在苹果面前的可选项着实不多了:大规模的OLED屏幕和闪存芯片只能从三星处购买,基带调制解调器高通一家独大……

于是三星可以在一月之内将4Gb DDR4存储芯片的协议价推高18%,高通向苹果收取的费用比其他所有iPhone授权商的费用总和还要多。

库克在一次同高通的专利诉讼庭审中说道,“高通的授权做法——从iPhone的大部分售价中抽取5%的份额——完全是错误的,这让芯片制造商得以从苹果在显示和摄像技术方面的创新,以及软件服务的溢价中获利。”

苹果由此卷入了一场由上游供应商发起的硬件战争。

01

缘起

这不是苹果第一次面临“缺芯”的困扰。

“革命性”和“不可思议”,是乔布斯最喜欢的两个词。

“苹果电脑将在未来12个月内使用运行速度高达3GHz的处理器芯片。”这是2003年6月PowerMac G5刚刚问世时,乔布斯在WWDC(苹果全球开发者大会)上向全球“果粉”许下的承诺,他甚至在广告中骄傲地宣称,“PowerMac G5是全世界运行速度最快的个人电脑。”

可更快的运行速度必然需要配备更强劲的芯片。当时IBM为G5提供的PowerPC 970处理器已经是率先进入个人电脑领域的64位芯片,其处理数据的速度和效率远远优于普通的32位PC芯片,但G5芯片是在130nm制程的制造工艺下,1.8GHz左右的运行频率已是极限。

十亿收购案尘埃落定,苹果的芯片战事走向终局了吗?

要想获得乔布斯承诺的3GHz的运行速度,就必须在单位面积的晶圆上集成更多数量的晶体管,这正是业界让争先恐后的90nm制造工艺。

然而在向90nm制造工艺过渡的时期,各大芯片制造商都不约而同的遇到了麻烦,“蓝色巨人”也不例外。2004年第一季度,IBM在纽约州东费西基尔投资近30亿美元建立的晶圆厂出现了1.5亿美元的亏损。

身形庞大的“蓝色巨人”当然不会把这样的小问题放在心上,但作为苹果公司最重要的芯片供应商,苹果要面临的境地就相当尴尬了:IBM的晶圆厂生产出现问题,采用90nm制程的G5芯片迟迟不能交货,那计划在夏季推出的PowerMac G5怎么办?

事实上,IBM这款PowerPC 970FX芯片不仅打乱了苹果高端PowerMac产品线的生产计划,还影响了苹果在服务器领域的发展:原定于当年2月出货的基于IBM90nm制程G5芯片的Xserve G5服务器上市时间被推迟了一个月,最终在3月末才面市。

话分两头,英特尔的情况要稍好一些。它同期推出了四款采用90nm工艺批量生产的奔腾4处理器Prescott,随后推出的迅驰平台奔腾M处理器Dothan以及新型的赛扬处理器也都采用了90nm工艺生产。

如果说芯片供货不足的生产困境是苹果公司的“阿喀琉斯之踵”,那英特尔发言人Chuck Mulloy一句“从130nm到90nm的量产还只是一些技术领先者的小规模尝试,只不过,苹果的运气有些不济”,无疑引爆了乔布斯作为完美主义者的暴君基因。

要知道,彼时的苹果在市场上的影响力远不如现在。在核心处理器领域,苹果公司一开始为Mac选定的合作伙伴,是由部分离开摩托罗拉的工程人员成立的MOS科技公司,后来,由于MOS科技在研发上的滞后,苹果开始寻找新的目标。

十亿收购案尘埃落定,苹果的芯片战事走向终局了吗?

在这一过程中,苹果公司的前任CEO约翰·斯卡利花了大力气。在他的协调下,1991年7月30日,IBM、摩托罗拉和苹果公司成立了PowerPC联盟,共同研发和生产了PowerPC系列处理器。

为了对抗英特尔第五代x86架构的微处理器在市场上的压倒性优势,三家对Power结构做了改动以实现更高的执行效率,包括消除故障、增加原先缺少的关键技术特色、去除某些指令,以及放宽技术条件。

协同效应一开始带来的技术突破堪称指数级。由摩托罗拉生产的MPC620是第一个真正采用64位地址总线的PowerPC微处理器,在性能指标上已经大大优于同期的奔腾处理器。

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